Skip to content

Naît-on ou devient-on leader? L’étonnante réponse

Certaines questions nous fascinent, elles nous empêchent de dormir la nuit :

  • Pourquoi j’existe ?
  • L’univers est-il fini ou infini ?
  • Si Superman est si intelligent pourquoi porte-il son slip au-dessus de sa combinaison ?
naît-on ou devient-on leader
Tellement de questions. Si peu de réponses…

Qui ne s’est jamais posé ces questions existentielles ?

Et le leadership n’est pas préservé par ces grandes interrogations.

L’une d’elle en particulier fait l’objet de beaucoup d’attention : « Le leadership est-il inné ou acquis ? »

Comme la dernière Trumperie, elle ne laisse personne indifférent. Tout le monde possède un avis dessus.

naît-on ou devient-on leader
Cette photo est sans trucage

Certaines personnes pensent que le leadership est génétique.

D’après elles, il  nous suffit de regarder une cour de maternelle pour nous apercevoir que certains bouts des choux sont des meneurs naturels et attirent les autres à eux.

Pour d’autres, le leadership s’apprend. Ils mentionnent des cas de personnes pas spécialement « rayonnantes » que les événements et l’entraînement ont transformées en héros majestueux : Rosa Parks par exemple.

naît-on ou devient-on leader
Rosa Parks

Mais qu’en est-il vraiment de cette question ? Qu’est-ce que la recherche peut nous apprendre à son sujet ? Si vous avez le charisme d’une huître êtes-vous privé de leadership à jamais ?

C’est ce que nous allons voir dans cet article. Nous parlerons d’un outil qui peut changer votre vie, du surprenant effet de l’environnement sur votre personnalité et de la meilleure attitude à adopter pour devenir un bon leader.

Suivez-moi dans ce fabuleux voyage, premier arrêt : La théorie des traits.

La théorie des traits

L’histoire du monde est seulement la biographie des grands hommes

Thomas Carlyle

Et si certaines personnes naissaient pour rayonner ?

Que la nature leur ait donné des qualités extraordinaires  dont elles se serviraient pour façonner notre destin commun ?

Que leur supériorité sur les autres individus en fasse des leaders-nés ?

C’est ce que croyait Thomas Carlyle, influent philosophe du 19ème siècle.

Avec sa « théorie des grands hommes »  il affirma le premier que certains individus possédaient une supériorité « innée » qui les destinait à devenir des grands leaders.

Cette idée donna naissance à la « théorie des traits », qui s’imposa comme la doctrine dominante du début du 20ème siècle.

Selon elle, les leaders posséderaient des qualités naturelles, présentes dès la naissance, qui les distingueraient des « suiveurs ».

Les adeptes de cette doctrine menèrent d’innombrables travaux afin de trouver la liste définitive des qualités innées du leader.

Malheureusement, ils ne réussirent jamais.

Vous voulez comprendre pourquoi ?

Facile, regardez les dernières recherches à ce sujet et dîtes moi ce qu’elles vous inspirent…

naît-on ou devient-on leader

Soyons honnêtes, c’est un bazar sans nom, impossible à démêler.

naît-on ou devient-on leader
La décousue théorie des traits

Il nous serait plus simple d’épiler un dromadaire avec nos dents que de mettre de l’ordre dedans.

La théorie fût donc laissée à l’abandon. La faute à ses chercheurs qui avaient échoué à :

  • Définir une liste unique de qualités
  • Evaluer l’importance de chacune d’entre elles
  • Expliquer leurs liens
  • Déterminer si elles sont nécessaires et suffisantes ou justes nécessaires
  • Prouver qu’elles sont innées et pas acquises
  • Prendre en compte l’environnement des leaders étudiés (peut-être qu’on est moins « stable » et « confiant » quand on travaille dans une entreprise ou l’erreur n’est pas tolérée ?)
  • Expliquer pourquoi certaines personnes présentant ces qualités ne sont jamais devenues des leaders

Bref, « la théorie des traits » était confuse et inutilisable. Et elle disparaissait progressivement des radars du leadership.

naît-on ou devient-on leader

Mais, au début des années 2000 un nouvel outil la « sauva » de la peine capitale.

Le fabuleux destin du Big 5

Tel le flamboyant David Hasseloff à la rescousse d’une demoiselle en péril,  un nouveau modèle vint secourir la théorie des traits.

Le nom de ce héros ?

naît-on ou devient-on leader
Une légende à l’action…

Vous pouvez l’appeler Big 5, ou modèle OCEAN.

Pourquoi cet outil délivra-t-il de l’oubli la théorie des traits ?

Parcequ’il possédait 2 qualités uniques : simplicité et cohérence.

Finies les listes interminables de qualités sans queue ni tête. Il réussissait là ou ses prédécesseurs avaient échoué.

C’est un outil extraordinaire qui a le pouvoir de changer vôtre vie. Car il offre une perspective simple et unique sur vous même.

Je vous propose de découvrir comment il fonctionne puis de vous montrer son lien avec le leadership.

Suivez le guide.

Big 5: Mode d’emploi

Le Big 5  est un test de personnalité qui évalue les cinq dimensions qui composent notre caractère : Ouverture / Conscience / Extraversion / Agréabilité / Névrosisme  (d’où  son autre nom : modèle OCEAN)

Ces dimensions sont indépendantes les unes des autres et plus ou moins présentes chez chacun d’entre nous.

Étudions chacune d’entre-elle.

naît-on ou devient-on leader

Ouverture:

(créatif/curieux contre constant/prudent)

Plus vous êtes ouvert plus vous aimerez l’aventure, aurez des idées originales, serez curieux et chercherez à vivre des expériences différentes.

L’ouverture reflète le degré de curiosité intellectuelle, de créativité et la préférence pour la nouveauté.

Si déguster un bol de chenilles gluantes ne vous effraie pas, vous êtes une personne très ouverte.

naît-on ou devient-on leader

Conscience:

(efficient/organisé contre complaisant/négligent)

Propension à être organisé et fiable, à faire preuve d’autodiscipline, à vouloir réussir et préférer la planification à la spontanéité.

Les personnes très consciencieuses sont souvent considérées comme têtues et obsessives.

Les personnes peu consciencieuses sont flexibles et spontanées mais peuvent donner l’impression d’être négligentes et peu fiables.

Si vous oubliez régulièrement d’aller chercher votre enfant à la crèche, vous n’êtes probablement pas la personne la plus consciencieuse du monde.

naît-on ou devient-on leader

Extraversion:

(sociable/énergique contre solitaire/réservé)

L’extraversion est synonyme d’énergie, d’émotions positives, de dynamisme, d’assurance, de sociabilité, de tendance à chercher de la stimulation en compagnie des autres et de loquacité (être bavard).

Une personne très extravertie aura souvent tendance à vouloir attirer l’attention des autres et à les dominer.

Les introvertis sont réservés et réfléchis et parfois perçus comme distants ou égocentriques.

Si vous aussi, lorsque vient le moment de vous préparer pour une soirée, une petite voix très imaginative s’éveille en vous et vous fournit des excuses pour dans votre canapé douillet, vous êtes probablement un peu introverti.

naît-on ou devient-on leader

Agréabilité:

(amical /compatissant contre provocateur/détaché)

L’agréabilité est la tendance à être compatissant et coopératif plutôt que suspicieux et hostile envers les autres.

C’est aussi une mesure du bon caractère et de la capacité à faire confiance et à aider les autres.

Les personnes très agréables sont souvent considérées comme naïves et soumise.

Les personnes peu agréables sont la plupart du temps compétitrices et provocatrices et perçues comme querelleuses et pas digne de confiance.

Une personne très agréable peut passer cinq heures en réunion à vous sourire alors que vous avez une énorme feuille de salade coincée entre les dents et lui avez déjà postillonné dessus 18 fois.

naît-on ou devient-on leader

Névrosisme:

(nerveux /susceptible contre stable/confiant)

Disposition à ressentir des « mauvaises » émotions facilement: colère, anxiété, dépression, vulnérabilité. Le névrosisme est aussi le degré de stabilité émotionnelle et d’impulsivité.

Si vous êtes parti en dépression pendant 3 mois lorsque vous avez appris qu’il ne restait plus de tarte tatin au restaurant, vous êtes probablement un tout petit peu névrosé.

naît-on ou devient-on leader
Big 5 au travail (source: papynet)

Je vous invite  à réaliser ce test si vous ne l’avez jamais fait.

Il vous donnera un regard inédit sur vous-même, vous comprendrez mieux pourquoi vous êtes « vous », comment vous combinez les 5 éléments pour créer votre personnalité unique.

Vous trouverez une version française ici.

Maintenant que nous savons ce qu’est le Big 5, découvrons ce qu’il peut nous apprendre sur les capacités de leader d’une personne.

Big 5 et leadership

Comme je le disais précédemment le Big 5 a donné un nouvel élan à la théorie des traits.

Les chercheurs l’ont utilisé pour déterminer les « profils types » des leaders (études: 1/2).

D’après leurs travaux, les leaders possèdent davantage de :

  • Intelligence et créativité (= ouverture forte)
  • Responsabilité, soif de succès et conduite éthique (= conscience forte)
  • Dominance et sociabilité (= extraversion forte)
  • Stabilité émotionnelle, adaptabilité et confiance (= névrosisme faible)

Concernant l’agréabilité, ils sont plus indécis.

Car un bon leader doit savoir faire preuve d’intelligence émotionnelle et de compassion (= agréabilité forte) tout en prenant des décisions difficiles et en évitant de se laisser « marcher sur les pieds » ( = agréabilité faible)

nait-on ou devient-on leader
Gaston le paillasson ne sera jamais un leader

Maintenant, je sais ce que vous allez me dire: « Ces études sont bien jolies mais je peux donner des nombreux contre-exemples dans mon entourage ou dans l’histoire pour les contredire ».

Et vous avez raison.

Certains bons leaders sont introvertis, désorganisés, anxieux ou fermé d’esprit. Mais ils réussissent en dépit de ces qualités plutôt que grâce à elle.

Vous remarquerez aussi que beaucoup des objections initiales sur la théorie des traits restent valables. Pas de panique, nous allons les aborder dans la suite de l’article.

Maintenant que nous avons établi que certains traits facilitent le leadership, la question que nous allons naturellement nous poser est « Peut-on acquérir ces qualités, même tardivement ? »

Certaines personnes ont la chance de naître extraverties et ouvertes d’esprit. D’autres reçoivent une éducation qui encourage le développement de ces traits dès le plus jeune âge.

Mais si ce n’est pas votre cas, si la loterie génétique ne vous a pas gâté et que vous avez passé votre enfance dans une grotte pouvez vous acquérir ces qualités ?

Une fois adulte, peut-on changer ?

En 1890, l’éminent psychologue Américain William James déclara « Pour la plupart d’entre nous, atteint 30 ans, notre caractère s’est rigidifié comme du plâtre et ne se ramollira plus jamais ».

naît-on ou devient-on leader
Désolé, tu resteras comme ça toute ta vie…

Cette idée a régné sur le royaume de la psychologie pendant plus d’un siècle.

A juste titre d’ailleurs, on a rarement vu un vieux grincheux fermé d’esprit se changer en homme radieux et souriant après une longue nuit de réflexion.

On est comme on est.

Sauf que ce n’est pas si vrai que ça.

Parce que notre environnement nous façonne tout au long de notre vie.

Par exemple, un comptable introverti obligé de travailler 6 mois comme vendeur deviendra plus extraverti (source).

naît-on ou devient-on leader
La vente a beaucoup changé le timide Albert

Mais il retrouvera son caractère initial s’il reprend sa place derrière son ordinateur.

Car nos actions peuvent changer notre personnalité.

Vous avez peut être vu ça dans votre travail.

Demandez à un collaborateur un peu désordonné de davantage organiser, planifier et formaliser son travail. Vendez-lui l’idée et présentez-lui les outils qu’il peut utiliser.

Si celui-ci joue le jeu et fait de vrais efforts il va progressivement se transformer. Tellement qu’au bout d’un an son niveau de conscience aura gravi plusieurs échelons.

La vie nous change aussi à notre insu : avoir un enfant nous rend plus consciencieux, vivre 3 ans au japon plus ouvert, fréquenter oui-oui plus agréable…(quoique)

naît-on ou devient-on leader

Bien évidemment, si vous êtes le plus grand timide du monde, même l’environnement le plus optimal ne vous transformera pas en Cyril Hanouna.

Mais avec les bonnes techniques vous pouvez devenir plus confiant et à l’aise avec les autres.

Car selon la recherche, notre caractère dépend à moitié de notre génétique et à moitié de notre environnement. (source 1 / 2 ).

Prenons mon exemple. Lorsque je médite régulièrement je fais baisser mon névrosisme et j’augmente mon extraversion et mon agréabilité.

J’ai beau être la « même » personne, je suis plus calme, plus souriant, plus positif et moins stressé. Croyez-moi, les autres autour de moi voient la différence !

naît-on ou devient-on leader
Méditation / Pas méditation

Après, le fait que les gens changent peu passé 30 ans reste vrai. D’une part parce que leur cerveau deviens moins malléable, moins « plastique ». D’autre part parce que leur environnement se stabilise. Enfin parce qu’ils atteignent un niveau de maturité qui les amène à s’accepter davantage comme ils sont, avec leurs qualités et leurs défauts.

Mais quel que soit son âge, une personne avec le bon état d’esprit et les bons outils peut développer ou réduire n’importe quelle facette de sa personnalité…

Avant de passer à la dernière partie je vous propose de récapituler.

Nous avons fait un long chemin, revenons sur la route parcourue…

Jusqu’ici nous avons vu que :

  • Certains traits  (être extraverti, ouvert, consciencieux et non névrosés) facilitent l’émergence du leadership.
  • Certaines personnes les possèdent naturellement (ou sont encouragés à les acquérir dans leur enfance)
  • Ceux qui ne les possèdent pas une fois adulte peuvent aménager leur environnent pour les développer.

Nous pourrions nous arrêter ici…

Sauf que vous passeriez à côté d’un élément important, la dernière pièce du puzzle, le rouage final, la cerise sur le gâteau  (ok j’arrête)

Restez avec moi pour cette dernière partie, vous ne serez pas déçu.

naît-on ou devient-on leader

La bonne attitude à avoir

Jusqu’ici nous avons parlé de personnalité et de qualités humaines.

Sauf qu’être un leader ce n’est pas seulement posséder des qualités de leader, c’est aussi savoir les utiliser.

Tout comme être un basketteur ce n’est pas être grand et sauter haut.

Si vous êtes très extraverti, tant mieux pour vous, ce qui compte c’est comment vous exécutez chacun des 5 processus du leadership.

naît-on ou devient-on leader
Les 5 processus du leadership

Et il y a une part très technique à leur réalisation qui ne s’improvise pas. Pour les maîtriser, être travailleur est plus important qu’être talentueux.

Reprenons notre exemple du basketteur.

Si nous listions les « processus du basketteur », nous trouverions:

  • Se déplacer avec et sans ballon
  • Passer
  • Marquer
  • Défendre

Certaines personnes sont naturellement bien meilleures que les autres sur ces processus.

Mais recevoir le « don » du basket ce n’est pas être un bon basketteur. Sans travail même les plus doués restent des basketteurs moyens.

Prenons Kobe Bryant (talent + travail).

Grand, rapide, athlétique et extrêmement travailleur.  Il est incontestablement l’un des meilleurs joueurs de tous les temps, une légende.

naît-on ou devient-on leader
Même en vous entraînant 1000 ans vous ne ferez jamais ça !

Rien à avoir avec Kwame Brown (talent), à qui on promettait les étoiles mais que sa paresse cloua au sol.

naît-on ou devient-on leader
Fatigué par la vie

A l’opposé du spectre, nous avons Steve Nash (travail). Petit (1M90 seulement… ) et lent.

Mais déterminé.

Tous les jours, au réveil il se demandait: « Comment pourrais-je devenir meilleur aujourd’hui ? ».

naît-on ou devient-on leader
Pas si lent que ça finalement…

Il était moins doué que les deux autres mais il est devenu un des meilleurs joueurs du monde grâce à son éthique de travail (élu 2 années d’affilées meilleur joueur de la NBA).

Certes, il n’aura jamais atteint le niveau de Bryant, mais il était biennnn meilleur que Brown.

En leadership c’est pareil. Le travail bat et battra toujours le talent.

Ce qui compte ce n’est pas ce que la nature nous a donné mais ce que nous en faisons. Car finalement, nos qualités « innées » ne sont responsable que de 30% de notre leadership total (1/2) .

Même si vous n’êtes pas naturellement doué, adoptez la bonne attitude et essayez de devenir le meilleur leader que VOUS pouvez être.

Vous n’êtes peut être pas né pour devenir Martin Luther King mais si vous vous en donnez les moyens vous pouvez maîtriser avec brio les 5 processus du leadership et devenir un meilleur leader que 99% des gens autour de vous.

Tout est une question d’état d’esprit.

Conclusion

Le leadership est-il inné ou acquis ?

Vous allez  devenir la star des dîners mondains maintenant que vous connaissez la réponse.

Pour démontrer votre savoir avec élégance, je vous propose la formulation suivante:

« Certaines qualités facilitent l’émergence du leadership (ouverture, conscience, extraversion, et absence de névrosisme). On peut avoir la chance d’être né avec, ou on peut les développer.

D’ailleurs, on considère que la génétique n’est responsable qu’à 30% du leadership d’une personne.

Car pour être un bon leader il ne suffit pas de posséder des qualités de leader mais surtout d’acquérir les compétences nécessaires. Ce qui demande du travail même aux plus talentueux.

C’est pour cette raison que pour devenir un bon leader le travail et l’attitude sont plus important que le talent.

Même si un bourricot ne gagnera jamais le prix d’Amérique, avec des efforts il peut devenir plus rapide que tous les étalons du quartier. »

Regardez alors l’admiration dans les yeux des convives.

naît-on ou devient-on leader
En 2018, ne vous endormez pas sur vos lauriers 🙂

Si le thème du leadership vous intéresse, je vous invite à identifier votre style de leadership avec ce quizz et à rejoindre le groupe LinkedIn « Leadership à la Française » pour y partager vos expériences et trouver des ressources pour devenir un meilleur leader.

Si vous avez aimé l’article, et que vous pensez qu’il peut être utile à quelqu’un d’autre, partagez-le !

↓↓↓↓↓↓↓

Published inComprendre le leadership

2 Comments

  1. Jean-Claude Ploude Jean-Claude Ploude

    Et… « L’habileté n’est rien sans l’occasion ». Napoléon Bonaparte

    • Destination Leadership Destination Leadership

      Tout à fait Jean-Claude ! Quel aurait été son destin si il était né 30 ans plus tôt ? Probablement moins grandiose

Laisser un commentaire